Comment choisir son vélo électrique ? Les critères impératifs à connaître avant d’acheter

© Freepik. Femme souriante en train de pédaler sur un vélo électrique

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À l’heure où les préoccupations environnementales s’imposent dans notre quotidien, le vélo à assistance électrique (VAE) ou vélo électrique émerge comme une alternative séduisante aux transports traditionnels.

Ce phénomène n’est plus l’apanage de quelques férus de technologie ou de militants écologistes ; il séduit un public de plus en plus large.

Fonctionnement d’un vélo électrique : démystifier la technologie

Avant de se plonger dans les critères de choix, il pourrait être utile de comprendre le fonctionnement élémentaire d’un vélo électrique. Ces véhicules sont équipés d’un moteur électrique qui se déclenche lorsque vous pédalez, fournissant une assistance au cycliste.

Ce mécanisme vous permet de gravir des côtes et de parcourir de longues distances avec une fatigue moindre. La puissance du moteur, exprimée en watts, ainsi que la capacité de la batterie, mesurée en ampères-heures (Ah), déterminent ensemble l’efficacité et l’autonomie du vélo.

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Une console ou un écran LCD permet souvent de contrôler diverses fonctions, comme le niveau d’assistance, la vitesse et la distance parcourue.

L’interaction entre ces composantes — le moteur, la batterie et les commandes — crée une expérience de conduite qui combine les avantages de la mobilité à vélo avec la commodité de l’assistance électrique. Ce n’est donc pas simplement un vélo équipé d’un moteur ; il s’agit d’un système intégré qui vise à optimiser la locomotion humaine.

Mais avant de vous lancer dans cet investissement non négligeable, plusieurs critères sont à examiner pour un choix éclairé.

Le système de freinage

Un aspect souvent négligé mais d’une importance capitale est le système de freinage du vélo électrique. Les vélos électriques étant généralement plus lourds et capables d’atteindre des vitesses plus élevées que les vélos traditionnels, un système de freinage efficace et fiable est indispensable.

Il existe plusieurs types de systèmes de freinage : les freins à disque, les freins à patins et les freins hydrauliques.

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  • Les freins à disque sont souvent privilégiés pour leur performance constante dans des conditions variées, y compris sur sol mouillé.
  • Les freins à patins peuvent être efficaces, mais sont généralement moins puissants et nécessitent un entretien plus fréquent.
  • Les freins hydrauliques, bien que plus coûteux, offrent la meilleure performance et le meilleur contrôle.

Quel que soit votre choix, assurez-vous que le système de freinage est en conformité avec les réglementations et qu’il est adapté aux conditions de conduite auxquelles vous vous attendez.

La batterie : accès et temps de chargement

La batterie est le cœur du vélo électrique. Il est donc impératif de bien en comprendre les caractéristiques pour en optimiser l’utilisation.

  • Emplacement : A l’horizontal, au niveau du porte-bagages arrière, sur le cadre, intégrée dans le cadre, dans le tube diagonal.
  • Accès à la batterie : Une batterie amovible peut être plus pratique pour le chargement.
  • Temps de chargement : Varie généralement de 3 à 6 heures.
  • Autonomie : La capacité est exprimée en ampères-heures (Ah). C’est un facteur décisif selon l’utilisation que vous comptez en faire.
  • Tension : exprimée en volts (V), elle influe sur la puissance du moteur et la vitesse du vélo.
  • Type de cellules : lithium-ion, lithium-fer-phosphate, etc. C’est ce qui influence la durée de vie et le comportement de la batterie.
La batterie sur le tube diagonal du vélo permet notamment d’abaisser le centre de gravité. C’est une solution idéale pour des vélos de randonnée ou de cyclotourisme destinés à porter des bagages
La batterie sur le tube diagonal du vélo permet notamment d’abaisser le centre de gravité. C’est une solution idéale pour des vélos de randonnée ou de cyclotourisme destinés à porter des bagages.

Le moteur

Le moteur est sans conteste l’une des composantes essentielles d’un vélo électrique, et plus particulièrement le couple moteur.

Le couple moteur représente la force de rotation exercée par le moteur, une caractéristique vitale pour comprendre la puissance réelle disponible. Ce dernier se révèle être un indicateur crucial pour jauger de la puissance et de la réactivité du vélo, spécialement lors de la conduite en côte.

Un couple moteur élevé, mesuré en Newton-mètres (Nm), garantit une meilleure accélération et une plus grande facilité pour grimper des pentes. Cependant, plus le couple est important, plus le moteur est gourmand en énergie. Il faut donc vérifier à ce que la batterie soit adaptée au couple moteur.

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En situation de relief accidenté, opter pour un moteur avec un couple supérieur vous procurera une expérience de conduite nettement plus confortable et moins fatigante.

Cela devient d’autant plus important si vous utilisez votre vélo pour des trajets quotidiens incluant des montées ou si vous envisagez de faire des sorties sur des terrains plus exigeants.

Le poids du vélo : un critère à ne pas négliger

Le poids du vélo électrique est souvent sous-estimé, mais il peut devenir un élément crucial dans votre expérience de conduite. Les vélos électriques sont généralement plus lourds que leurs homologues traditionnels en raison de la batterie et du moteur.

Avantages : Un poids plus élevé peut apporter une meilleure stabilité lors de la conduite.

Inconvénients : Un vélo plus lourd peut être difficile à manœuvrer, surtout en cas de panne de batterie.

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Le poids est généralement compris entre 20 et 25 kilogrammes batterie et moteur inclus. Le poids du moteur varie de 3 à 4 kg selon la marque et la batterie de 2 à 4 kg.

La position sur le vélo : confort et ergonomie

Le positionnement sur un vélo électrique n’est pas à prendre à la légère. Votre posture peut non seulement affecter votre confort mais aussi votre sécurité.

  • Guidon : Le choix entre un guidon droit ou courbé affectera votre position du dos.
  • Selle : Elle doit être adaptée à votre morphologie pour prévenir tout inconfort ou douleur.

Chaîne ou courroie : un choix technique

En matière de transmission, la chaîne et la courroie présentent chacune des avantages et inconvénients.

  • Chaîne : Plus courante, la chaîne est abordable et facilement remplaçable. Elle nécessite cependant un entretien régulier.
  • Courroie : Plus durable et silencieuse, plus facile à entretenir que la chaîne mais souvent plus coûteuse.

Les accessoires proposés : de la praticité au style

Un autre aspect à considérer est la variété des accessoires proposés. Vous pouvez trouver des vélos électriques équipés de porte-bagages, protège-rayon, garde-boue, de lumières LED, etc.

Ces accessoires contribuent non seulement à la fonctionnalité de votre vélo mais aussi à son esthétique
Ces accessoires contribuent non seulement à la fonctionnalité de votre vélo mais aussi à son esthétique.

Labels et certifications

Lors de l’acquisition d’un vélo électrique, les labels et certifications constituent un critère de choix indiscutable pour garantir la qualité et la sécurité du produit.

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En Europe, le label CE (Conformité Européenne) est un minimum à rechercher. Il certifie que le vélo répond à certaines normes de sécurité et de performance.

Pour les batteries, le label UN38.3 est un indicateur fiable de la sécurité dans le transport des batteries au lithium.

En résumé, les labels et certifications sont un gage de fiabilité qui vous aident à faire un choix éclairé, tout en contribuant à une démarche plus responsable.

En résumé

Le choix d’un vélo électrique est une décision qui requiert une considération attentive de nombreux critères. De la position de conduite aux choix techniques comme la batterie et le système de freinage, chaque aspect a son importance. Il s’agit d’un investissement à long terme pour votre mobilité et votre style de vie, veillez donc à prendre une décision éclairée.


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